Local train in Biei, Hokkaido

Seishun 18 Kippu : visiter le Japon en train local

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Si tout le monde ou presque connaît le JR Rail Pass lorsqu’il s’agit de voyager quelques jours ou quelques semaines au Japon, il y a un autre pass, bien plus méconnu qui pourrait faire des heureux. Le Seishun 18 n’est pas, comme son nom pourrait le laisser penser, réservé aux mineurs. Il n’y a d’ailleurs aucune restriction pour l’acheter. Alors que le JR Pass est exclusivement réservé aux touristes, le Seishun 18 peut être acheté par les Japonais, les étrangers avec une carte de résident et évidemment les gens de passage au Japon. Alors pourquoi est-il si méconnu ?

Voilà ce qu’il faut savoir sur ce pass :

  • Validité : le Seishun 18 ne peut être acheté qu’à trois périodes dans l’année : printemps, été et hiver. Chaque année les dates diffèrent de quelques jours mais pour vous donner une idée voici les dates de 2020.
Période de validitéPériode de mise en vente
Printemps1er mars au 10 avril 202020 février au 31 mars 2020
Eté20 juillet au 10 septembre 20201er juillet au 31 août 2020
Hiver10 décembre au 10 janvier 20211er décembre au 31 décembre 2020

Alors oui, forcément, c’est beaucoup moins pratique que le JR Pass sur ce point.

  • Utilisation : Le Seishun 18 est valable pour 5 jours ou pour 5×1 journée. Il n’est pas nominatif donc si vous êtes en couple ou en groupe, vous pouvez utiliser le pass de la manière que vous voulez en gardant en tête que vous avez 5 jours à utiliser sur la période de validité (5 jours pour une personne, 2×2 jours pour un couple + 1 journée pour l’un, 1 journée pour un groupe de 5,…). Il n’est pas non plus consécutif, vous avez donc 5 jours à utiliser sur plusieurs semaines.
  • Trains : Adieu le Shinkansen, les Limited Express, les Liner et autre transports rapides. Vous allez découvrir les joies des petits trains qui circulent tranquillement dans les campagnes japonaises. Et vous allez adorer. Bon, si vous êtes pressés par le temps, ce n’est clairement pas le pass pour vous. Vous allez passer parfois 8 heures à faire un trajet qui prend 2h en Shinkansen. Si perdre quelques jours pour faire des économies ne vous pose pas de problèmes alors tout va bien.
JR PassSeishun 18 Kippu
DisponibilitéToute l’annéeTrois périodes dans l’année
Validité7, 14 ou 21 joursEntre 4 et 6 semaines selon la période
Jours consécutifsOuiNon
Où l’utiliser Tout le territoire, possibilité de choisir un pass régionalTout le territoire
Quels trains Toutes les lignes JR (sauf les Shinkansen Nozomi et Mizuho),  JR Miyajima ferry, Tokyo Monorail et les bus JR locaux. Les trains locaux JR,  JR Miyajima ferry et certains bus (Bus Rapid Transit)
Prix (2020)252€ (pass national) pour 7 jours103€ pour 5 jours

Exemple de mon utilisation du Seishun 18 Kippu Pass à Hokkaido + mon trajet Osaka-Hiroshima :

Sapporo – Biei : 3630 yen
Biei – Abashiri : 5940 yen
Abashiri – Sapporo : 7370 yen
Sapporo – Noboribetsu (A/R) : 4840 yen
Osaka – Hiroshima : 5270 yen

Total : 27500 yen (235€)
Seishun 18 Kippu : 12050 yen (103€)
Economie de 15450 yen (132€)

Le pass peut être acheté dans les gares JR, directement au guichet. Vous pouvez acheter autant de pass que vous voulez sur la période de vente et les utiliser pendant la période de validité.

Avant de commander un JR Pass ou d’acheter un Seishun 18 Kippu, je vous conseille de passer du temps (beaucoup de temps même) sur Hyperdia pour voir toutes les options et trouver la solution qui vous convient le plus.

Pour trouver les trajets couverts par le Seishun 18, cochez les cases : « Walk », « Local train » et « Japan Railway (JR) dans les options du site ou de l’application.