10 septembre 2019

Best places for book lovers in Seoul

Book lovers assemble

By In Corée, Seoul, Travel

Cafés, restaurants, boutiques de vêtements,… ils tendent tous vers un point commun : être vendeur. Mais pour cela, s’il faut que la qualité soit au rendez-vous, il y a un facteur plus important, primordial même, en Corée (à part si tu es une chaine américaine du genre McDo, Starbucks,…) : être Instagrammable. La Corée est un pays de mode, on peut voir des files d’attente de plusieurs heures pour un café pendant quelques jours, voire quelques semaines jusqu’à ce qu’un autre café prenne sa place. Avec une concurrence féroce, les professionnels n’ont pas le choix. Il faut plaire, et pour plaire, il faut offrir à ses clients ce qu’ils souhaitent souvent : un endroit qu’ils peuvent afficher (et s’afficher) sur leurs réseaux sociaux. Mais je ne veux pas vous parler de ces lieux aujourd’hui. Car cette mode touchent deux sortes d’établissements plus surprenants : les librairies et les bibliothèques.

Alors bien sur, les visiteurs de New-York, Dublin, Admont,… ont souvent sur leur liste la New York Public Library, Trinity College Library ou Stiftsbibliothek Admont, le monde ne manque pas de bibliothèque plus époustouflantes les unes que les autres. Mais on est souvent en présence d’un lieu historique ou d’un lieu conçu par des architectes pour faire rayonner une ville ou une région. Ici, en tout cas dans le cadre de la liste qui suit, ce sont des lieux privés, récents et qui ont en tête de se démarquer visuellement pour attirer les visiteurs. Assez de bla-bla, voici la liste des bibliothèques/librairies les plus sympa de Seoul !

Coffee shops, restaurants, clothes shops,… they all have a common goal: selling. But to do so, apart from quality, there is one thing that cannot be overlooked (except if you’re an American brand like McDonalds, Starbucks,…): being Instagrammable. Korea is a country of hype and we can see people lining up for hours for a cup of coffee, a slice of cake or a pair of shoes, during few days or few weeks and then moving on to the next hot spot. There’s such much competition, there’s no other choices. You have to impress, you have to please and you have to offer to the customers what they wish for: a place where they can take pictures and share them on social media. But I don’t want to talk about these places today. Because this trend touch two kinds of establishments that are more surprising: libraries and book shops.

Of course, if you visit New-York, Dublin, Admont,… you’re probably going to have on your list the New York Public Library, Trinity College Library or Stiftsbibliothek Admont. The world is not short on breathtaking libraries. But we’re often talking about historical buildings or places designed by architect to be special and attract people not only in that particular building but to the city or county and payed for by public institutions.
Here, in the list that follows, there are private owned places, new and with the intent to draw customers due to their style.

But enough of this, let’s talk about my favorite book shops/librairies in Seoul!


Starfield Library

C’est la plus connue, celle qui est devenue une des visites incontournables lors d’un passage à Seoul, celle qui bénéficie d’un emplacement de choix (l’immense Coex au coeur de Gangnam), bref, elle est partout. Mais elle, c’est quoi ? Une librairie, comme son nom l’indique ? Une bibliothèque ? En fait, c’est pratiquement ni l’un ni l’autre. Aucun livre n’est à vendre ici. Mais aucun livre ne peut être emprunté non plus. Seule la lecture sur place est autorisée (et encouragée). De quoi s’interroger sur la raison d’être de cet espace ouvert en 2017 et qui a couté 4 millions d’euros.

Petite anecdote, c’est le seul endroit où j’ai trouvé un magazine français à Seoul et c’est… Premiere (du mois !)

This is the most famous, the one that became one of the spot that cannot be missed when in Seoul, the one that benefit from a premium location (in the heart of the gigantic Coex, in Gangnam), in short, it’s in every to-see list, that you love books or not. But what it is exactly? A library, as suggested by its name? A bookstore? Actually, it’s almost neither. No book is sold here. But no book can be borrowed either. Only reading inside the place is allowed (and encouraged). Which ask the question of the purpose of this 4 million euros space opened in 2017. When the content is only there to benefit the space, does Starfield Library only reason to exist is to bring people to the mall?


What The Book?

Cet endroit ne fait pas partie de la liste pour sa beauté ou son potentiel Instagrammable mais simplement parce que c’est la seule librairie anglaise de Seoul. 100% des livres sont écrits dans la langue de Shakespeare et on trouve de tous les sujets. Il y a une grande section enfant et beaucoup de livres d’occasion à petit prix. L’endroit n’est pas très grand mais leur catalogue est assez sympa. Vous pouvez d’ailleurs le consulter en ligne (ici). Vous pouvez aussi demander à la librairie de commander aux U.S.A les livres qu’elle ne possède pas. Il faudra s’armer d’un peu de patience mais en l’absence d’Amazon, toutes les options sont bonnes à prendre. Rendez-vous à Itaewon.

This place is actually not remarkable due to its design or its Instagrammable potential but because this is a 100% English bookstore. It’s not a huge place but they have a big catalog that you can consult online (here) and they can order books from the US if you want a specific one. No surprise here, it’s based in Itaewon and the staff speaks English. There’re a lot of second-hand books at low prices and a big section for kids. There’re also magazines.


Book Park

On reste du côté d’Itaewon pour cette librairie au design recherché. Ses tons bleus et gris et ses grandes fenêtres en font un endroit parfait pour se poser quelques heures. En plus des tables et chaises proposées pour étudier, travailler ou simplement bouquiner, plusieurs poufs et canapés vous attendent. Assez populaire et dans le même bâtiment qu’un des théâtres de Seoul, c’est grand, lumineux à certains endroits et tamisé à d’autres et des milliers de livres vous attendent. Ce que j’aime particulièrement dans cet endroit ce sont toutes les zones de lectures dissimulées un peu partout. C’est aussi un endroit particulièrement cool si vous avez des enfants, je ne sais pas s’il y a énormément de livres en anglais mais ils pourront s’éclater dans les espaces conçus pour eux.

We stay in Itaewon for this bookstore where design hasn’t been overlooked. With its blue and grey tones and the big windows, this is the perfect place to stay a couple of hours. More than just tables and chairs are waiting for you with comfy armchairs, couch, and other unorthodox seating places. Pretty popular and in the same building as one of the theaters of Seoul, it’s big, bright in certain places and nicely dark in others and thousands of books await you. One thing I really like is the number of reading spaces, all different. And it’s also pretty nice if you have kids, I don’t know about the numbers of books in English they are offering but the kid zone is very cool.

Arc N Book

Oui, bien sur que ces deux tunnels de livres, ces arches sont l’attrait principal des visiteurs de cette librairie mais il y a toute une atmosphère vraiment sympa qui entoure le lieu. Lumières tamisées, ambiance British, super système audio et bonne musique, canapés confortables, il y a même plusieurs restaurants en plus du traditionnel café à l’intérieur. L’endroit est selon ces fondateurs, non seulement une librairie mais aussi un magasin « lifestyle » où l’on espère vous inspirer à découvrir de nouvelles choses. Comme pour la majorité des librairies, pour ce qui est des livres anglais on trouve quasi exclusivement de la jeunesse, jeune adulte, fantastique et un peu de science-fiction. Je n’ai pas testé de lire les livres en vente sur les canapés à disposition, seulement les magazines mais cela ne devrait pas poser de problèmes. La station de métro Euljiro 1(il)-ga est directement connectée à cette

Yes, the arc is the main feature, the two tunnels of books over your head are great and yes they look fantastic in pictures but also, this is a really cute bookstore. It’s all about subdued light, comfy leather couches, British inspiration, awesome audio and there’re even a few restaurants in addition to the traditional coffee corner. They pride themselves to not just be a bookstore but also a lifestyle shop. Like most of the libraries here, you can almost only find kids, young adults, fantastic and a bit of SF if you are looking for English books. I don’t know how cool they are with people reading books on the shelves but magazines are for sure fine. Euljiro 1(il)-ga metro station is directly connected to it.

SeoulBookBogo

Seoul Bookbogo n’est peut-être pas encore très connue mais ça ne va pas durer. Avec son architecture un peu dingue c’est probablement le plus beau lieu de cette liste. S’il n’y a pas de lieu dédié à la lecture à proprement parler (en dehors du café), ça n’a pas l’air de poser de problèmes aux clients qui s’assoient directement à terre pour lire. C’est le lieu le plus récent de cette liste, il a à peine quelques mois et se trouve à quelques minutes à peine de la sortie 1 de Jamsillaru. Mais en dehors de la beauté de l’endroit, c’est peut-être aussi le lieu le plus interessant de cette liste. Cette librairie est gérée par la ville de Seoul directement mais voici le twist : lorsque vous entrez, ne vous attendez pas à chercher un livre dans les rayons économie, jeunesse ou religion, les livres sont rangés… par librairie. Les quelques 120 000 livres présents viennent de 25 librairies vendant des livres d’occasion à Seoul. Ces lieux n’ayant pas ou très peu de visibilité et parfois étant en difficulté face aux grosses chaines ou Internet, ils font une sélection de livres qu’ils « donneront » à Bookbogo qui fera office de marketplace avec une visibilité bien plus importante. Bookbogo prend 10% de commision mais les vendeurs originaux récupérent le reste de la vente et gagnent aussi en visibilité. Je trouve l’idée fantastique, ce sont des livres qui prenaient la poussière dans un lieu qui malheureusement n’est pas dans une grande forme et ici ils retrouvent une deuxième vie tandis que du côté clients ils trouvent de tout, pratiquement dans une condition presque parfaite et à un prix très réduit. Tout le monde est gagnant.

Seoul Bookbogo might not be too well known for now, but it’s probably going to change fast. With its insane architecture, it’s probably the most beautiful bookstore of this list. Although it doesn’t have a reading space (except for the cafe), people were sitting on the floor enjoying the books. This is the most recent establishment of that list and you can find it by walking a couple of minutes from the exit 1 of Jamsillaru. But when you look beyond the visual, it’s getting even more interesting. This is a bookstore run by the Seoul Metropolitan Government but here’s the deal: inside the books are not categorized like you’re used to, you cannot just go to the young adults or economy sections because the books are organized by bookstores.. All the books (and there’re more than 120 000!) come from 25 different second-hand libraries that don’t have a lot of visibility due to the bigger chains or online. These libraries make a selection and « give » them to Bookbogo which takes 10% but the rest goes to the original seller. It’s as if each of the 25 bookstores has their own little corner there. Instead of letting those books in a place where they probably won’t have any visibility (and a majority are in almost perfect condition) they have a second life here and you can buy it at a discount price. Told you that it was the coolest place.

Oil Tank Culture Park

Entrée spéciale : l’éco-bibliothèque à l’intérieur du centre communautaire du Oil Tank Culture Park

C’est vraiment un tout petit endroit, bien caché à l’intérieur d’un des tanks. Il y a à peine quelques dizaines de livres et ils sont tous en coréen. Il n’y a pas d’achat possible, je ne pense même pas que ce soit possible d’emprunter un bouquin. D’ailleurs, c’était complétement vide quand j’y suis allée. C’est plutôt le genre d’endroits où tu amènes un livre ou un ordi pour bosser. Si l’endroit est bondé (et même si ce n’est pas le cas), faites un tour un étage en-dessous, au café Tank 6, dans la pure tradition des cafés coréens créés pour Instagram.

Special entry: the eco-library inside the community center in the Oil Tank Culture Park

This is a very small place, with a few dozens of books only and it’s only in Korean. You can’t buy books or even borrow one I believe so it might be the kind of place where you bring a book there to read in this one of the kind places. You can also bring a laptop to work and study. You might want to divide your time between the library and the very cute cafe, Tank 6, one level below.

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